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Ciclo mestruale

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fasi del ciclo mestrualeIl ciclo mestruale è definibile come l’insieme dei processi fisiologici che porta all’ovulazione, cioè alla maturazione della cellula uovo o ovocita.

L’intero ciclo mestruale avviene sotto il controllo dell’ipofisi (la ghiandola situata alla base del cervello e che produce gli ormoni necessari all’ovulazione) e dell’ipotalamo che regola la produzione ormonale dell’ipofisi.

Il ciclo mestruale varia da donna a donna ma, normalmente ha una durata di 28 giorni e si divide in due fasi: fase follicolare e fase luteale.

La prima, la fase follicolare, che va dal primo al 14º giorno del ciclo e in cui l’ipofisi produce due ormoni, l’FSH (l’ormone follicolo-stimolante) e l’LH (luteinizzante). L’FSH fa giungere a maturazione il follicolo, una specie di sacchetto contenente la cellula uovo, e a stimolare lo stesso follicolo a produrre gli estrogeni, gli ormoni che si occupano di rigenerare la mucosa uterina che si sfalda dopo le ultime mestruazioni e che stimolano l’ipofisi nel produrre l’LH. A questo punto, ad elevate concentrazioni di LH, infatti, avviene l’ovulazione, durante la quale il follicolo scoppia e fa fuoriuscire la cellula uovo che entra nelle tube di Falloppio per essere fecondata dallo spermatozoo.

Nella seconda fase, la fase luteale, del ciclo mestruale, nel caso in cui sia avvenuta la fecondazione, la parte del follicolo che è rimasta nell’ovaio (il corpo luteo) inizia a produrre, oltre agli estrogeni, anche un altro ormone, il progesterone, che prepara la mucosa dell’utero a ricevere l’uovo fecondato.

Nel caso in cui l’uovo non sia stato fecondato, invece, il corpo luteo degenera e cessa la produzione di ormoni e, parte della mucosa uterina si stacca, l’ovulo non fecondato viene espulso e si dà origine alle perdite di sangue tipiche della mestruazione che dura tra i quattro e i sette giorni.

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